Desechos plásticos: Arrecifes de coral enfermos por la contaminación

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Desechos plásticos: Arrecifes de coral enfermos por la contaminación

Desechos plásticos: Arrecifes de coral enfermos por la contaminación

Miles de millones de desperdicios de plástico y micro plástico se encuentran hoy enredados en corales y arrecifes desde Tailandia hasta la Gran Barrera de Coral de Australia, afirman los científicos.

La basura es otro elemento de presión sobre los corales, que ya sufren por la sobre explotación de sus recursos, como la pesca. Esto sumado al aumento de las temperaturas causadas por el cambio climático y diversos tipos de contaminación.

Según información que recoge La Tercera, en la región de Asia-Pacífico, un total de 11.100 millones de artículos de plástico -incluidos bolsas de compras, redes de pesca, pañales y hasta bolsitas de té-, están atrapados en los arrecifes, escribieron los científicos en la revista Science.

Los especialistas proyectaron que las cifras aumentarían en un 40 por ciento para 2025, a medida que la contaminación marina empeora.

“Podrías estar buceando y crees que alguien te está tocando un hombro, pero es una botella golpeando contra tu cuerpo, o una bolsa de basura de plástico pegada en tu tanque”, dijo la autora principal, Joleah Lamb, de la Universidad de Cornell. “Es realmente triste”.

“Los corales son animales como nosotros y tienen tejidos muy delgados que se pueden cortar y herir, especialmente si son cortados por un elemento cubierto con todo tipo de microorganismos”, explicó.

Los científicos de Estados Unidos, Australia, Tailandia, Myanmar, Canadá e Indonesia, tomaron datos de 159 arrecifes de la región Asia-Pacífico en el periodo 2011-14.

El vínculo entre el daño a los corales y el plástico puede aplicarse a otros arrecifes, como los del Caribe y las costas de África. También puede estar dañando otras formas de vida en el fondo del océano, como esponjas o algas marinas, dijo Lamb.

Al menos 275 millones de personas en todo el mundo viven cerca de arrecifes de coral.

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