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Planta termosolar tiene un avance de 70% en División Gabriela Mistral

Planta termosolar tiene un avance de 70% en División Gabriela Mistral

, de los que ya se encuentran instalados 1.208 paneles.

Andrés Alonso, gerente de Energía y Recursos Hídricos de Codelco, explica que “este proyecto se enmarca dentro de la estrategia de incorporar energías renovables en las operaciones, cuando éstas presenten beneficios económicos para la Corporación; además de permitir mejorar la seguridad y reducir emisiones de gases de efecto invernadero”.  Añade Alonso que “este tipo de iniciativas consolidan a Codelco como líder de innovación en temas energéticos de la industria minera mundial”.

La planta aportará 54.000 MWh/año calóricos promedio, desplazando sobre el 80% del combustible fósil actualmente utilizado para el funcionamiento de las naves de electrowinning (electro-obtención). Con ello División Gabriela Mistral dejará de emitir al año 15 mil toneladas al año de C02 y casi 250 viajes de camión para trasladar el combustible. “De esta manera, se aprovecha una energía limpia, abundante en la zona y reafirma el compromiso de Codelco con el medio ambiente”, explica Óscar Jiménez Medina, gerente general de División Gabriela Mistral.

Hasta el momento, la construcción de la planta avanza con mayor velocidad que lo estimado. Al respecto Ian Nelson, gerente general de Energía Llaima-Sunmark, señala que “llevamos un 70% de avance, por lo que estamos muy contentos con el desarrollo de la construcción del proyecto. Esperamos iniciar las pruebas de funcionamiento, que se hace por sectores, a mediados de agosto, para así estar operativos a fines de ese mes”.

Batería térmica

El servicio de suministro de calor contempla la construcción de una planta termosolar, que utilizará colectores planos, que son 99% reciclables, en una superficie colectora de 39 mil metros cuadrados y un acumulador de calor con capacidad de 4.000 metros cúbicos de agua caliente.

Esta batería térmica permite almacenar el calor y así funcionar las 24 horas del día. La planta se emplaza en las cercanías de la nave de electro-obtención de Gabriela Mistral, en un terreno de 13,2 hectáreas que la División entregó en comodato. “El acuerdo inicial es a 10 años y no se descarta que pueda prolongarse en el futuro, tomando en cuenta la gran vida útil de los equipos”, asegura Andrés Alonso.

Desde el punto de vista energético, el proceso de electro-obtención es intensivo en el uso de combustible diésel para el calentamiento del electrolito, que necesita de una temperatura de 50°C, aproximadamente. Para este proceso se dispone actualmente de calentadores, que tienen un consumo anual de 8.000 m3 de diésel para la producción de 120 mil toneladas de cobre fino al año. El servicio también satisfará  necesidades menores, como lavado de cátodos y calentamiento de reactivos

Asimismo, se ha avanzado con la sala de máquinas, diseñada y elaborada en Dinamarca especialmente para este proyecto y, en paralelo, se está construyendo el estanque acumulador de calor.

Actualmente, se realizan turnos de 7×7 para continuar con el montaje de las placas solares. El ritmo de avance que han mostrado las obras hasta ahora –sin incidentes de seguridad–, hacen presupuestar que la planta entrará en funcionamiento dentro de los plazos proyectados, entregando energía para los procesos productivos de Gabriela Mistral en septiembre de este año.

Modelo innovador

Para este proyecto, el modelo de negocios de Codelco y Energía Llaima–Sunmark consiste en la compra venta de calor a una tarifa estable, lo que permite a la cuprera proyectar en el largo plazo sus costos de energía a un precio determinado y evita los efectos de las fluctuaciones en el precio de los combustibles.

Pampa Elvira Solar es el primer proyecto de Energía Llaima-Sunmark, que nace de la alianza estratégica entre la empresa chilena y la danesa para proveer de energía a la minería, a través de paneles termosolares, ofreciendo un servicio integral al hacerse cargo de la inversión, construcción, gestión y mantención de la planta.

Licitación internacional

 En 2011 Codelco llamó a una licitación internacional para este proyecto. El  proceso finalizó en 2012 con la adjudicación al consorcio chileno-danés Energía Llaima-Sunmark.

El consorcio destaca por su gran experiencia en diseño y desarrollo plantas solares térmicas de grandes dimensiones, a través de su socio danés Sunmark, que tiene 22 años de experiencia en proyectos solares de pequeña, mediana y gran escala en Dinamarca, Noruega, Holanda, Vietnam, Tailandia, Austria, España, Portugal, Japón y Singapur, con más de 210.000 m2instalados en el mundo.

El proceso de licitación, contó con la asesoría técnica del Centro de Energía de la Universidad de Chile y legal de Carey.

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